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无人驾驶将重新定义汽车赛事

作者: | 发布时间:2018-12-12 16

无人驾驶技术应用于未来赛车运动中的潜力巨大,并很有可能打破现在赛车比赛的单调格局。

当汽车制造商、供应商和科技公司都在为无人驾驶技术如何应用于实际交通道路而努力时,一些小公司和研究人员已经开始推动这一技术在赛道上的应用了,他们把赛道当做测试场,正在尝试开发汽车赛事的新形式。

早期的比赛中,赛车是否能最终冲过终点都是一个很大的问题。当时,汽车工程还是门新学科,能够完整地跑完比赛就意味着不小的成功。

而如今,赛车都会经过精心调校,在速度上能达到很高的水准,也因此,成绩的差距可能不会超过1秒。想要胜出,不但要靠赛车本身,更重要的是赛车手瞬间判断能力。随着汽车性能变得越来越可靠,有些人却觉得赛车已经失去了最原始的刺激感。

连续完成过6届印第安纳波利斯500英里大奖赛的职业赛车手JR·希尔德布兰德(JR Hildebrand)表示:“我觉得整个赛车界需要被新的力量唤醒,我们已经很长时间没有变化了。”

现在,一种新的比赛形式出现了,它对参赛车辆没有严格的规定,主要通过安装在车上的各种感应装置及摄像头来进行比赛,全程没有车手参与。

“赛车场是一个尝试新东西的好地方,没有行人或道路交通来干扰。”举办无人赛车活动的企业家和天使投资人约书亚·沙克特(Joshua Schachter)说道。

▲研究人员测试应用于跑道上的无人驾驶汽车,力求突破技术的极限,创造出新比赛形式。

测试场

比赛之余,希尔德布兰德正在帮助斯坦福大学的学生们开发自动驾驶奥迪TTS,进展非常快。“目前,这辆奥迪赛车已经与我的一些圈速成绩相当了。

当然,目前想让汽车获得像人类一样学习新东西的能力还是达不到的,但已经有工程师通过在设定好的环境下来推动汽车学习技术了。

今年四月,在加州北部著名赛道Thunderhill Raceway Park举办的第二届无人驾驶赛车比赛上,软件公司Comma.ai、AutonomouStuff以及学生团队都参加了。

这可不是一项传统意义上的赛事活动,8个车队的赛车最后只有一半能够跑完一圈。而且,无人驾驶赛车所跑出的最好圈速还只有3分38秒,要知道,要是由赛车手操控,跑完一圈基本上只需要1分45秒。

“比赛时,各队之间的火药味不是那么浓,大家主要是为了测试、改进自己的无人驾驶技术。” 沙克特解释道。他们通过比赛来检验特定的技术和功能,相互取长补短。和传统赛车项目一样,赛场上的竞争可以有效推动相关技术的发展。

▲Roborace公司的原型无人驾驶赛车。

未来的比赛

从目前状况看,当无人驾驶汽车冲过终点时,也许只有背后的工程师会感到兴奋,但对于了解赛车行业的人来说,他们也已经看到了无人驾驶技术应用于未来赛车运动中的潜力。

Roborace公司有意举办一种无人驾驶汽车赛事,赛道与传统赛道类似,不过,参赛者需要在同一种车上使用各自开发的无人驾驶软件。在本月举行的GPU技术大会上,Roborace公司首席技术官布琳·巴尔科姆(Bryn Balcombe)解释,这样做的目的是为了规范车辆的硬件配置,以确保比赛结果完全由参赛团队的软件水平决定。

“我们要打造一个智能赛车锦标赛。”巴尔科姆说道。

无人驾驶软件开发公司PolySync曾协助举办了去年的第一届无人驾驶赛车比赛,其CEO乔什·哈通(Josh Hartung)表示,未来无人驾驶赛车比拼的将不仅是传统意义上的速度,它们还需要完成事先设定好的一系列挑战任务。

“在赛车的黄金时代,技术的显著改进可以给车队带来巨大的胜利,也让观众可以看到极具戏剧性的比赛,人类就是在那种环境下,不断成长的。”哈通如此说道。

希尔德布兰德认为,传统的汽车赛事发展已经停滞不前,而无人驾驶赛车的比赛很有可能打破现在的单调格局。

他同样建议,基于完成挑战的比赛也许会比势均力敌的比赛形式更有意义。通过完成挑战,可以让人们看到无人驾驶赛车在这种高性能环境下所具备的实力。

而把无人驾驶与由传统赛车手驾驶的车辆聚集在一起比赛,也许会是最激动人心的。“人与机器间的对决,这可是赛车运动能带来的最有趣的地方了。”